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Quer aumentar seu bem-estar em 2022? Aqui está o que a pesquisa diz

É natural começar um novo ano com planos de torná-lo melhor do que o anterior. Mas se você está pensando em como melhorar seu bem-estar, vale a pena saber que algumas formas “boas” de viver também têm lados sombrios …

Felicidade

Pessoas felizes – que gostam de “bem-estar hedonista” – experimentam muitas emoções positivas e geralmente estão bastante satisfeitas com a vida. Se isso soa como algo que vale a pena almejar, então uma palavra de cautela: há muitas evidências de que lutar para ser mais feliz pode sair pela culatra. 

Os autores de um artigo de revisão influente publicado na Perspectives on Psychological Science em 2011 concluíram que, embora algumas das estratégias recomendadas para aumentar a felicidade – como reservar um tempo durante o dia para refletir sobre o que você é grato – estão longe de serem ruins em si mesmas , se você espera que eles o façam sentir-se visivelmente mais feliz, mas descobrir que não o fazem, você pode ficar pior do que quando começou.

Mais recentemente, Aekyoung Kim e Sam Maglio da Rutgers concluíram que as pessoas que buscam a felicidade podem acabar sentindo que o tempo do dia para fazer o que é necessário para alcançá-la está desaparecendo – o que os torna mais infelizes.

Duas das lições da pesquisa nessa área: não comece com grandes expectativas de quão mais feliz você pode se tornar e não pense que deveria dedicar muito tempo para se tornar mais feliz. Você também pode querer olhar além da felicidade …

“Significado”

A felicidade é uma dimensão do bem-estar. Mas também existe a “eudaimonia” – a sensação de que sua vida tem sentido e de que você está alcançando seu potencial.

Nenhum fim de estudos destacou a importância do significado. Em 2019, por exemplo, Andrew Steptoe e Daisy Fancourt da UCL publicaram um estudo no PNAS descobrindo que as pessoas que sentiam mais fortemente que as coisas que fizeram em suas vidas valiam a pena – em outras palavras, que suas vidas tinham significado – estavam melhor em todos os tipos de formas: social, física e emocionalmente. 

No entanto, um estudo recente de David Lane e Eugene Mathes em Personality and Individual Differences revelou que também pode haver desvantagens no significado. O estudo da equipe com estudantes universitários descobriu que aqueles que perceberam a educação e os relacionamentos como significativos relataram emoções mais positivas – mas tambémum medo maior do fracasso. “Essas descobertas sugerem que o significado da vida pode estar associado não apenas à felicidade, mas também ao estresse devido à preocupação em perder a experiência significativa”, escreveram os pesquisadores.

Isso não significa que você não deva buscar experiências significativas, é claro. Mas sugere que é sensato se preparar para a possibilidade de que isso também lhe cause alguma ansiedade. Ainda assim, isso pode não ser uma coisa ruim …

O que é uma vida boa, afinal?

A pesquisa sobre o que faz algumas pessoas sentirem que sua vida é uma “boa vida” tende a se concentrar na felicidade e no significado. Mas no ano passado, os psicólogos dos Estados Unidos Shigehiro Oshi e Erin Westgate argumentaram que estávamos perdendo uma terceira dimensão crucial: “riqueza psicológica”

Uma vida psicologicamente rica é caracterizada por muitas experiências interessantes e que mudam a perspectiva. Essas não precisam ser experiências uniformemente positivas. 

Na pior das hipóteses, eles podem até ser traumáticos no momento. Quando os pesquisadores perguntaram aos participantes de nove países diferentes que tipo de vida eles seguiriam se pudessem escolher apenas um, a maioria escolheu “feliz” e “significativo” veio em segundo lugar, mas havia uma “minoria substancial” de participantes – variando de 7% em Cingapura para 17% na Alemanha – que disseram que iriam optar por uma vida psicologicamente ricos acima um feliz ou uma significativa. Para este grupo, pelo menos, isso define uma “vida boa” para eles. E quem deseja seguir esse tipo de vida deve estar preparado para as dificuldades, bem como os bons momentos, ao longo do caminho.

Calma mental

Talvez você esteja começando a se perguntar se seria melhor deixar de lado a grande busca por uma vida boa e buscar outra coisa. Gosta de se sentir mais calmo, talvez?

A plena atenção é frequentemente promovida como uma forma de conseguir isso. Na verdade, existem muitos estudos descobrindo que a atenção plena pode ajudar até mesmo com problemas de saúde mental. No entanto, também há razões para ter cuidado. A plena atenção não é isenta de riscos. Por exemplo, não estimula necessariamente a empatia e pode até piorar os narcisistas, e embora haja alguns trabalhos descobrindo que pode melhorar a tomada de decisões, digamos, também há pesquisas concluindo que aumenta a suscetibilidade das pessoas a memórias falsas .

Talvez fosse inevitável que algo antes tão incrivelmente popular sofresse uma reação adversa. Mas se você ainda não experimentou o treinamento de mindfulness e está considerando fazê-lo para 2022, também vale a pena conhecer as desvantagens em potencial.

Se tudo falhar…

Se você definir algumas metas para 2022 e descobrir que não alcançou os níveis esperados de felicidade, significado, riqueza psicológica, calma – ou mesmo “apenas” comendo mais saudavelmente e se exercitando mais – há uma maneira para mitigar a ansiedade que pode resultar. No início deste ano, analisamos as pesquisas mais recentes sobre a melhor forma de lidar com o fracasso. As principais recomendações incluíram:

  1. Seja gentil com você mesmo 
  2. Resista ao perfeccionismo socialmente prescrito
  3. Não se preocupe muito se você estava confiante demais – e errado
  4. Tente não levar as evidências do fracasso para o lado pessoal

Na verdade, se você está procurando algumas maneiras baseadas em evidências de aumentar seu bem-estar em 2022, talvez este seja o lugar por onde começar. Porque todos nós, em algum ponto, estabelecemos metas que ainda não alcançamos. Uma opção é parar de definir metas. Outra é aprender a lidar com a situação quando nem todos dão certo – para que você possa colher os benefícios daqueles que dão certo.

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